Brasileiros na NFL: conheça os jogadores brasileiros que já participar
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Artigo: Brasileiros na NFL: conheça os jogadores brasileiros que já participaram da maior liga de futebol americano

Brasileiros na NFL
Brasileiros na NFL

Brasileiros na NFL: conheça os jogadores brasileiros que já participaram da maior liga de futebol americano

Com o início da nova temporada da NFL é normal que alguns novos torcedores comecem a se interessar pela história da liga, especialmente pela presença de algum jogador brasileiro nela. Ao longo das décadas houveram jogadores que eram filhos de brasileiros ou que cresceram no Brasil mas foram viver nos EUA ainda muito novos. Até que na década passada tivemos nosso primeiro jogador brasileiro, com CPF e tudo, jogando na liga. Vamos conhecer um pouco mais da história dos brasileiros na NFL.

Recrutamento e programas internacionais

Antes de conhecer a história dos jogadores brasileiros, é preciso entender como um jogador pode entrar na NFL. Até pouco tempo atrás a única forma de ser contratado por algum time da liga (fora raríssimas exceções) era através do recrutamento (draft), onde os times escolhem os atletas que participaram da modalidade universitária do esporte (o college football). Ainda hoje, a maior chance de um brasileiro jogar na NFL é através do draft, ou seja, jogando em alguma universidade dos EUA.

Porém na década passada a liga, apostando no crescimento de sua popularidade em outros países - especialmente Europa ocidental, México e Brasil - criou o NFL undiscovered, um programa em que seleciona atletas de ligas (a maioria delas amadora) de outros países para fazerem testes para participar da NFL, criando a oportunidade para outras formas de entrada na liga.

Agora, depois dessa introdução, vamos conhecer os brasileiros que participaram, ou quase, da liga.

Tim Mazzetti

Brasileiros na NFL - Tim Mazzetti

Apesar de não ser brasileiro de nascimento - ele nasceu em Old Greenwich, estado de Connecticut, nos EUA - Tim viveu dos 2 aos 17 anos no Brasil, o que faz muitos considerarem ele o primeiro jogador brasileiro na NFL. Sua passagem na liga foi curta, atuando como kicker (chutador) ele defendeu o Atlanta Falcons nas temporadas de 1978 até 1980.

Damian Vaughn

Assim como Tim, Damian também não nasceu no Brasil, mas no estado norte-americano do Alasca, porém por ter parentes em Divinópolis, Minas Gerais, ele morou dos 6 meses até os 5 anos no Brasil. Jogando na posição de Tight-End, uma posição mista entre recebedor e bloqueador, passou pelo elenco de 3 equipes (Cincinnati Bengals, Miami Dolphins e Tampa Bay Buccaneers) no final dos anos 90, mas nunca atuou em uma partida de temporada regular.

Breno Giacomini

Brasileiros na NFL - Breno Giacomini

Ao contrário dos exemplos anteriores, Breno nunca morou no Brasil, apesar de ter passado temporadas com parentes em Governador Valadares, Minas Gerais, cidade de origem de seus pais. Mas por ter dupla cidadania, Breno foi adotado pelo torcedor brasileiro. Jogando como bloqueador (Right tackle), ele foi recrutado pelo Green Packers na 5° rodada, porém teve seu melhor momento na liga quando atuava pelo Seattle Seahawks, onde foi campeão em 2014.

Maikon Bonani

Natural de Matão, no estado de São Paulo, Maikon se mudou para os Estados Unidos aos 11 anos. Lá ele jogou como kicker na Universidade do Sul da Flórida (USF), um time da primeira divisão da modalidade colegial e se destacou a ponto de assinar com o Tennessee Titans, porém nunca participou de uma partida da temporada regular.

Cairo Santos

Brasileiros na NFL - Cairo Santos

Considerado por muitos o primeiro verdadeiro brasileiro a jogar na NFL, Cairo é natural de Limeira, no estado de São Paulo, e jogou na Universidade de Tulane, na Louisiana, onde se destacou a ponto de ganhar o prêmio de melhor kicker universitário, o Lou Groza Award. Todo esse prestígio o levou a assinar com o Kansas City Chiefs em 2014, onde jogou por 3 temporadas. Porém lesões levaram o atleta a ser dispensado na temporada 2017. Após essa primeira fase, Cairo assinou com diversos times, entre eles o New York Jets, o Los Angeles Rams e o Tennessee Titans, além do Chicago Bears, onde atua desde a temporada 2020.

Durval Queiroz

Conhecido carinhosamente como Duzão, o jogador de Cuiabá, no Mato Grosso, foi o primeiro atleta brasileiro a participar de um jogo da NFL através do programa NFL Undiscovered. Atuando como guard (outro bloqueador ofensivo) ele assinou com o Miami Dolphins por 3 anos.

Rodrigo Blankenship

Brasileiros na NFL - Rodrigo Blankenship

O kicker que joga pelo Indianapolis Colts é outro exemplo de jogador que não nasceu no Brasil, mas tem raízes no país. Por ter a mãe natural de Recife, em Pernambuco, Rodrigo passou algumas temporadas no país, inclusive treinando nas categorias de base do Náutico. Porém decidiu optar pelo futebol americano, onde jogou pela prestigiosa Universidade da Geórgia.

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